水素の研究

水素水が腎臓にあたえる影響は?慢性腎臓病ラットを使った研究事例

慢性腎臓病予防 水素水

「NHK きょうの健康10月号」では、慢性腎臓病が特集で取り上げられています。

慢性腎臓病とは何らかの原因で慢性的に腎臓がダメージを受け続ける疾患で、今日本においては約1,330万人もの患者がいるといわれています。

実に成人の8人に1人という高い割合なんですね。

 

慢性腎臓病が怖いのは、

■ 自覚症状が出にくく、気がついた時にはかなり悪化してしまっているケースが多い

■ 失われた腎臓の機能は元には戻らない

■ 症状がすすむと「腎不全」(腎臓が機能しなくなり透析が必要になる)だけでなく、脳卒中や心筋梗塞など、即命に関わる障害につながる恐れがある

といった特徴によります。

適切に対処するためには早期発見が大切で、「きょうの健康」でも定期的な尿検査・血液検査がすすめられています。

 

実はこの新しい国民病といわれている慢性腎臓病の予防に、水素が効力をもっている可能性があるという研究があります。

ここではその研究についてご紹介しようと思います。

 

そもそも腎臓の機能は?

腎臓の主な働きは2つあります。

1.血液をろ過して、老廃物を尿として排出する。

2.いろいろなホルモンをつくることによって、血圧の調整・赤血球の生産・カルシウムの吸収を促して骨をつくるといった働きをする

汚れた血液をキレイにしたり、ホルモン分泌で体内環境をととのえたり、体にとって非常に大切な機能を担当しているのが腎臓です。

管理人KON
管理人KON
「非常に大切なこと」という意味の「肝心要(かんじんかなめ)」は本来、「肝腎要(かんじんかなめ)」という漢字だったそうです。

腎臓はそれぐらいわたしたちの体にとって要となる、大切な役割をもった臓器なんですね。

 

慢性腎臓病の原因は?

慢性腎臓病とは腎臓が慢性的にダメージを受け続ける状態なので、これといったはっきりとした原因があるというわけではありません。

高血圧やメタボリックシンドロームなど、生活習慣病の影響で、徐々になりやすいともいわれています。

 

進行すると・・

進行するとすこしずつ腎臓の機能が損なわれていき、老廃物の排出がスムーズにいかないようになります。

体内に老廃物や水分がたまる結果、体のだるさや頭痛を引き起こし、むくみや動悸息切れの原因にもなります。

また、赤血球や骨をつくる働きが失われることにより、貧血や骨の弱化といった影響もでてきます。

そして「腎不全」(腎臓がその機能を失ってしまう」までいってしまうと、ほとんど尿を出すことができなくなってしまい、人工透析が必要になるんですね。

本当に、できる限り避けたい疾患です。

 

ラットを使用した実験で慢性腎臓病予防に光明が

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2011年に、東北大学大学院医学系研究科創生応用医学研究センター先進統合腎臓科学コアセンターと、整水器メーカーの日本トリムの共同研究の成果が、ヨーロッパの腎臓・透析移植学会の学会誌(Nephrology Dialysis Transplantation)に掲載されました。

それによると、

①水の電気分解によって得られる高濃度の水素水を「慢性腎臓病モデル」のラットに飲用させた。

②対照グループとして、別の「慢性腎臓病モデル」ラットには、通常の浄水を与えた。

③その結果、水素水を与えたラットでは、腎臓および心臓の炎症や酸化ストレスの進行が有意に抑えられることがわかった。

このようなことが実験で明らかにされたんですね。

(参考:飲水で腎臓病の障害を防ぐ/東北大学

 

そしてこの成果を発表したプレスリリースでは次のように結んでいます。

このことは、水素を含む電解水素水が慢性腎臓病の心腎連関障害を予防する可能性を示しており、今後、新たな 予防対策として展開することが期待されます。

あくまでラットによる研究ではありますが、慢性腎臓病の予防に水素水が効力を発揮できる可能性が示されたわけです。

 

慢性腎臓病には「酸化ストレス」への対処が大事

このプレスリリースには、

(慢性腎臓病には)酸化ストレスと慢性炎症が関わってい ることが知られているものの有効な治療手段は限られるため、新たな予防・治療対策が切望されてきました

という記述があります。

慢性腎臓病には「酸化ストレス」、つまり強力な酸化力をもった体内の活性酸素(ヒドロキシルラジカル)が細胞やDNAにあたえるダメージが関わっていることは知られてきたんですね。

水素分子にはヒドロキシルラジカルを取り除く作用があるため、慢性腎臓病にたいしてもなんらかの有効性をしめすことは充分に期待できます。

「水素ガス吸入療法」が厚生労働省の先進医療Bに指定されたのも、体内の酸化ストレスを軽減する水素のはたらきに注目してのことでした。

(参考:『先進医療各技術の概要』厚生労働省)

 

今後さらに研究がすすめられて、人間の腎臓病にたいする水素のはたらきについても明らかにされていくことを期待していきたいですね。

 

(補足)水素水でも「アルカリイオン水」の場合は腎臓に悪い??

今回ご紹介したような研究を知って、

「腎臓のために水素水を導入しよう!」

と考える方もいるかもしれません。

 

が、水素水のなかでも「アルカリイオン水」に分類されるもの(「還元水素水」「電解水素水」)には注意が必要です。

 

アルカリイオン水(日本トリムの「電解水素水」、パナソニックの「還元水素水」)は腎疾患に向かない

ちょっとややこしいのですが、「アルカリイオン水」と「水素水」の関係は下の図のような感じです。

大きな水素水のカテゴリーの一部に「アルカリイオン水」が含まれるというかたちですね。

アルカリイオン水の特徴については日本トリムについてご紹介した下の記事でくわしくご案内していますが・・

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アルカリイオン水の特徴として、

  • 高いアルカリ性をしめす
  • ミネラル濃度が高い

といったものがあります。

この中の「ミネラル濃度が高い」という特徴は、腎臓への負担が大きくなってしまうため、

「腎臓疾患の人は使用しないでください」

とされているんですね。

 

腎不全、カリウム排泄障害などの腎臓疾患の方は電解水素水を飲用しない。

日本トリム公式サイト【安全上のご注意】より。

 

日本トリムやパナソニックも参加している「アルカリイオン整水器協議会」の公式サイトにも、

腎臓に障害がある人は、飲用前に医師に相談のこと。また、腎不全やカリウム排泄障害などの腎疾患の人は、アルカリイオン水を飲用しないこと。

このような注意がされています。

 

腎臓のために水素水サーバーを検討するなら「アルカリイオン水」ではない水素水サーバーを

というわけで、もし腎臓のために水素水サーバーを検討されているなら、水素水をつくるプロセスでミネラル濃度が上がることのない「水素水に特化した水素水サーバー(アルカリイオン水ではなく)」をおすすめします。

個人的にはうちで導入している「ガウラミニ」がおすすめですが、他にも水素水専用の水素水サーバーはあるので、下の記事なども参考にしていただければと思います。

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